El geoglifo #143

En busca de un avatar alienímagina

Los geoglifos son grandes figuras (típicamente más de 4 metros) dibujadas sobre el terreno, en las laderas de un cerro o en una planicie, utilizando piedras o grava (geoglifos positivos) o retirando la capa superficial del terreno, generalmente más oscura debido a la oxidación, para dejar visible el fondo más claro (geoglifos negativos). Se encuentran principalmente en seis países del mundo: Estados Unidos, Australia, Inglaterra, Perú, Chile y Brasil.

En América del Sur destacan, entre otros, los geoglifos del desierto de Nazca en Perú, que cubren un área de unos 450 kilómetros cuadrados. Se trata de figuras con diseños tan simples como líneas (líneas de Nazca) o tan complejos como figuras zoomorfas, fitomorfas y geométricas. La primera referencia conocida sobre estas figuras data de 1547. Es del conquistador español Pedro Cieza de León, destacado por su labor como cronista e historiador del mundo andino. En 1994, las líneas de Nazca fueron designadas Patrimonio de la Humanidad por UNESCO. Hasta ese momento, se habían identificado unos 30 geoglifos.

Investigadores de la Universidad de Yamagata comenzaron a analizar imágenes de satélite de la zona en el año 2004 y han realizado trabajos de campo sobre el terreno desde 2010. En noviembre de 2019, el equipo liderado por el Profesor Masato Sakai publicó una nota de prensa en el que se anunciaba el descubrimiento de 143 nuevos geoglifos, que representan personas, animales y otros seres desconocidos, al parecer sacados de una enfebrecida imaginación, cuyo origen se data entre los años 100 a.C. y 300 d.C.

Uno de ellos, el número 143, fue descubierto utilizando técnicas de aprendizaje automático en colaboración con IBM Watson Machine. Con posterioridad, el año pasado se descubrió un enorme gato.

¿Cuál es el significado de estas figuras? La respuesta corta es que no tenemos ni la más remota idea. La respuesta larga da para una tesis o varias y, entre ellas, cómo no, la idea de que podrían ser la prueba de visitantes extraterrestres del pasado. Es la tesis del “paleocontacto” que defiende el escritor Erich von Däniken en su obra Erinnerungen an die Zukunft: Ungelöste Rätsel der Vergangenheit, traducida al castellano como Recuerdos del futuro (precioso nombre), y al inglés con el mucho más libre pero quizás más sugerente Chariots of the Gods (los carros de los dioses). Nazca habría sido un complejo para el aterrizaje de las naves de visitantes alienígenas que habrían sido recibidos como «dioses» y nos habrían transmitido algunos de sus conocimientos tecnológicos. La tesis no se sostenía y sus estudios han sido calificados como pseudociencia o pseudohistoria, pero von Däniken al parecer vendió varios millones de ejemplares de la obra.

Cuando descubrí el geoglifo número 143 de Yamagata Watson quedé encandilado por su simplicidad y su sugerente belleza. Me pareció evidente que si había una forma de conciliar y mostrar el sutil significado del concepto, la polisemia de la palabra avatar, era sin duda esta imagen. Representación gráfica de algo o alguien en otro medio. Como nosotros en un medio digital, pero por qué no, la de “otros” en nuestro medio material (o en nuestra propia simulación) que, por qué no, nosotros podríamos desear entender como la manifestación corporal de una “deidad”. Pero es que, además, ese avatar 143 no lo habían descubierto los investigadores humanos dejándose las pestañas frente a las imágenes del satélite. Era difícil1. Lo había hecho algo (o alguien 😉 que miraba con otros ojos, con una mirada diferente, la de un algoritmo. Un auténtico alienímagina.

Después de varios intentos, que no llegarán a 142 pero seguramente no se quedarán muy lejos, no se me ocurre otro avatar mejor para este blog que esta figura alienímagina: el geoglifo 143.

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(1) Imagen: El geoglifo descubierto utilizando técnicas de aprendizaje automático.

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